Dark Horizon

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Dark Horizon a une histoire assez vaste à l’œuvre ici qui est idéalement destinée à amener Dark Horizon au-delà d’un simple jeu de tir et dans le domaine du RPG.

Mais comme c’était le cas dans son prédécesseur, peu de choses comptent vraiment dans le grand schéma des choses, car les éléments RPG très vantés du jeu jouent un rôle généralement insignifiant une fois que vous êtes en train de tirer.

Bien que nous en apprenions beaucoup grâce à la narration en voix off, à des conversations intelligentes mais quelque peu déroutantes entre d’autres pilotes et à des textes de présentation intéressants et imaginatifs qui traitent de sujets étrangement éthérés, vous pouvez fondamentalement en ignorer la plupart et continuer à jouer au jeu avec beaucoup de compétence.

Des combats intergalactiques

Au-delà de tout ce qui précède, le jeu fait assez bien l’action spatiale – si vous aimez l’école de combat intergalactique un pilote courageux contre tout le monde.

Bien sûr, il prétend être plus qu’il ne l’est en fournissant plusieurs ailiers bavards dans chaque mission et une grande variété de buts et d’objectifs, mais Dark Horizon se résume finalement aux sensibilités traditionnelles des combats spatiaux d’arcade, avec une torsion.

Un système de combat astucieux

Mais Dark Horizon pousse cet équilibre sur le champ de bataille un peu plus loin en introduisant un système de “mode” astucieux. En mode « standard », votre vaisseau est essentiellement au point mort : ses forces de moteur, d’armes et de système défensif sont à 100 %.

Cependant, en “refroidissant” votre vaisseau (en maintenant enfoncée la touche “J” du clavier), vous entrerez en mode “ombre”. Une fois en mode ombre, votre vaisseau devient invisible pour l’ennemi et pratiquement impossible à attaquer.

L’inconvénient ? La vitesse de pointe diminue, la résistance aux dégâts se dissipe et les armes sont moins efficaces. De plus, le mode Ombre est temporaire et ne dure jamais plus d’une demi-minute environ.

Le troisième et dernier mode, considéré comme “corter” et disponible uniquement lorsque vous chauffez intentionnellement votre vaisseau (en appuyant et en maintenant la touche “L”), est destiné aux moments où l’attaque totale est primordiale.

En mode corter, vos armes tirent à une vitesse plus rapide et donnent un coup de poing bien plus dévastateur. Cependant, comme le mode corter détourne une grande partie de l’énergie de votre vaisseau vers les armes, vous perdrez de la puissance ailleurs – vers vos boucliers, par exemple.

Ce n’est pas le mode que l’on souhaite lorsqu’on est poursuivi par une dizaine de bogies.

En fin de compte, le jeu fonctionne aussi bien que dans le cockpit car il vous occupe constamment à décider de la meilleure façon d’équilibrer vos options défensives et offensives. Le simple fait d’apprendre toutes les commandes disponibles et de comprendre ce qu’elles font prendra un certain temps.

Un jeu qui reste assez difficile

Les ennemis de l’IA de Dark Horizon sont difficiles en ce qu’ils se déplacent comme des papillons, piquent comme des abeilles et ne sont pas faciles à “lire”. Malheureusement, ils ont aussi cette fâcheuse tendance à vous écraser.

Plus qu’une tendance, ils recourent assez souvent à ces techniques méprisables. Il y a quelque chose qui ne va vraiment pas lorsque vous vous engagez dans un combat aérien astucieux avec un ennemi redoutable, seulement pour qu’il renonce à tout le code de conduite et écrase son jalopy spatial dans le votre.

L’espace en toute beauté

Heureusement, le jeu est joli. Quazar a élaboré une palette de couleurs qui fonctionne bien dans ce que nous percevons comme étant l’espace extra-atmosphérique, et n’a évidemment épargné aucune dépense pour créer une légion de véhicules spatiaux intéressants et de corps célestes assortis.

Il a concocté deux perspectives de visualisation distinctes – l’une de l’intérieur du cockpit et l’autre de l’arrière de votre vaisseau – qui offrent chacune un ensemble unique d’avantages visuels.

Nous creusons vraiment les effets de mouvement exagérés que vous verrez de la caméra de chasse. Et en ce qui concerne les explosions, que vous verrez beaucoup, disons simplement que la chaleur blanche pourrait faire fondre votre moniteur.

Bricolez vos vaisseaux

L’énorme installation de construction navale Dark Horizon est d’un grand intérêt pour les bricoleurs. Ici, vous pouvez modifier à votre guise, construire le hot rod interstellaire de vos rêves à partir de pièces de rechange et de tout ce qui traîne.

Vous pouvez changer la coque, le blindage, le moteur, les boucliers et, bien sûr, les canons et les missiles. Vous pouvez même construire vos propres appareils et armes uniques, en utilisant les ressources que vous rassemblerez au cours de vos missions.

Ne fais pas d’erreur; la construction et la modification de nouveaux navires constituent une grande partie du jeu, comme en témoigne le fait qu’un quart du manuel y est consacré.

Conclusion

Il n’y a aucun doute là-dessus; Dark Horizon est défectueux. Des erreurs flagrantes à ces moments où vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander à quoi, exactement, le développeur pensait, le jeu semble presque inachevé.

En fin de compte, nous aimerions voir ce que Quazar pourrait faire s’il s’associait à un éditeur/financier haut de gamme pour aplanir les rides. Cependant, si le tournage dans l’espace d’arcade dans des environnements souvent spectaculaires vous plaît, et si vous déchaîner dans le garage le plus complet jamais construit dans l’espace semble amusant, vous l’apprécierez probablement malgré ses faiblesses.


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Sonic GT

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Ce fangame est absolument phénoménal.

Sonic GT n’est pas sans défauts, mais on ne me s’est jamais senti plus proche d’une expérience 3D qui aurait dû être pour un Sonc avant de jouer à cette démo.

La physique se sent bien, la vitesse semble en fait bien méritée et contrôlable, même les badniks présentent en fait de véritables menaces et vous devez penser à une tactique pour les gérer.

Sentiment de liberté

Il n’y a jamais eu de sentiment de liberté dans un jeu de Sonic en 3D. Vous allez courir dans ce couloir, puis sauter sur cette source, puis faire rebondir ces deux badniks sur un rail qui mène à une autre source, et si vous manquez quoi que ce soit, le jeu va vous tuer avec une fosse parce que le concepteur ne veut pas que vous suiviez cette voie.

Ce jeu de fans contribue grandement à atténuer ce sentiment, les mécanismes de base de la traversée de niveau sont tous à peu près les mêmes, mais il y a suffisamment de variété dans les itinéraires pour que vous puissiez même finir par vous demander si vous allez dans la bonne direction – ce qui est une bouffée d’air frais pour une série qui n’a jamais réussi à se libérer de ses origines bidimensionnelles linéaires.

Attention ou vous mettez les pattes

En fait, les fosses de la mort de Sonic sont vraiment un crime contre les joueurs et ont été tellement maltraitées au fil des ans que la seule bonne chose à faire maintenant est de les bannir de l’existence pour toujours.

Dans les jeux Sonic 16 bits, ils ont toujours existé mais ont été utilisés avec parcimonie et tact, dans des itinéraires de défi secrets ou alternatifs, ou dans des niveaux ultérieurs afin d’augmenter la tension ou le défi, et ils existaient souvent pour une raison logique, par exemple vous êtes en fait sur une forteresse volante à 20000 pieds.

Même la zone supérieure de Hill n’en a que quelques jetons comme pour souligner que c’est un long chemin si vous tombez des gondoles.

Ce jeu a encore quelques moments comme ça parce que tous les jeux Sonic le font, mais malgré cela, cela montre des signes que l’auteur a jeté un regard profond sur l’introspection et bien que pour lui-même “est-ce que ce mécanisme fait réellement quelque chose pour le jeu?” si vous manquez un saut au premier niveau, vous risquez de tomber d’une cascade dans une zone inférieure, ou un courant ascendant vous sauvera d’un bord précaire, et sans vies à proprement parler, la pire conséquence est que vous reveniez à un point de contrôle si vous tombez vraiment loin du bord.

Il y a eu plusieurs moments dans le premier niveau où j’ai pensé “Oh non”, puis peu de temps après j’ai réalisé que j’étais en sécurité. C’était un sentiment agréable de ne pas avoir à être ramené au dernier point de contrôle pour avoir fait une erreur.

Attention à la manipulation

Les commandes de Sonic ont également toujours été extrêmement imprévisibles et suicidaires. L’attaque à tête chercheuse est sur le même bouton que l’attaque par saut, de sorte que vous finissez toujours par vous diriger vers quelque chose quand vous ne le vouliez pas et que vous tombez malheureusement dans l’abîme.

Dans Sonic 16 bits, vous vous sentez en sécurité lorsque vous appuyez sur le bouton de saut car il fait exactement ce que vous attendez de lui et vous avez toujours un contrôle précis, dans Sonic 3D, vous n’avez jamais aucune idée de ce qui va se passer parce que vous êtes à la merci de ce que le moteur physique suppose que vous voulez faire.

L’attaque à tête chercheuse elle-même est à peu près un mal nécessaire car il est beaucoup plus difficile de viser dans une perspective 3d, mais Sonic 3D a toujours souffert de combiner les deux actions sur un seul bouton.

C’est bien qu’il existe une variété de mouvements, mais la façon dont ils sont exécutés par le joueur n’a jamais fait l’objet d’une révision dure et brutale.

Personne chez SEGA n’a jamais reculé et pris la décision exécutive de le transformer en quelque chose qui semble intuitif.

Le simple raffinement consistant à séparer ces actions en commandes claires et sans ambiguïté “sauter”, “tirer” et “attaquer” changerait complètement la donne.


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Divine Divinity

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L’histoire et le cadre de Divine Divinity sont typiques de ce que vous attendez d’un jeu de rôle fantastique. Le pays de Rivellon combine la magie, les monstres et la sensibilité médiévale sous un même toit et est peuplé non seulement d’humains mais aussi de nains, d’elfes, d’orcs, de morts-vivants et d’autres archétypes fantastiques.

Le fait que le jeu se déroule dans un monde fantastique immédiatement reconnaissable est la preuve que Larian Studios n’a pas pris de risques avec tous les aspects de Divine Divinity. Les concepteurs ont été sages à cet égard – si vous avez déjà joué à d’autres jeux de rôle, il est probable qu’il ne vous faudra pas longtemps pour vous habituer à Divine Divinity, et vous l’apprécierez.

Des détails bienvenues

Vous apprécierez encore plus l’énorme quantité de détails qui se cachent sous le style superficiellement générique du jeu. C’est l’un de ces jeux de rôle peu communs où le monde semble en fait plutôt vivant.

Des tensions politiques, des désordres sociaux, des factions secrètes et diverses guildes, cultes et poches de résistance peuvent être trouvés partout dans Rivellon, et en grande partie c’est à vous de décider de vous impliquer ou non dans tout cela.

Alternativement, vous pouvez tout aussi bien parcourir la campagne en tuant des méchants et d’autres créatures méchantes, en gagnant des richesses et en les utilisant pour acheter de meilleurs équipements.

Le jeu a une histoire centrale cohérente, mais comme de nombreux RPG informatiques classiques, Divine Divinity consiste tout autant à créer vos propres aventures qu’à suivre une intrigue linéaire.

Des classes distinctes

Vous commencez à jouer en choisissant parmi une version masculine ou féminine de l’un des trois types de personnages : guerrier, sorcier ou survivant – ce dernier est essentiellement un voleur.

Ces personnages ont un aspect distinctement différent et commencent avec des compétences différentes, et chacun a également sa propre attaque spéciale : le guerrier est capable d’effectuer une attaque tourbillon qui endommage tous les ennemis adjacents, le magicien peut effectuer un tour de magie l’amenant à changer de position avec un ennemi, et le survivant peut se faufiler, à l’insu des créatures à proximité.

Ceux-ci sont très pratiques pour chaque personnage respectif et régiront probablement la façon dont vous les jouez.

Fait intéressant, l’attaque spéciale de chaque type de personnage et les capacités de départ initiales sont tout ce qui distingue ce personnage des autres, car les personnages de n’importe quelle classe peuvent ensuite apprendre les compétences de n’importe quelle autre classe à mesure qu’ils gagnent des niveaux d’expérience.

Par exemple, un guerrier peut apprendre le sort de restauration du sorcier et la capacité du survivant à régénérer progressivement sa santé. Un survivant peut apprendre la compétence de spécialisation en arbalète du guerrier ou la capacité de réparation du guerrier. Un sorcier peut apprendre les techniques de crochetage et de vol du survivant.

Ce système fonctionne en fait très bien et vous encourage à créer un personnage aux multiples talents.

Chaque fois que vous gagnez un niveau, vous vous retrouverez face à une décision difficile sur les compétences à apprendre ou les compétences à améliorer – mais c’est une décision difficile non pas parce qu’il y a beaucoup de mauvaises réponses, mais parce qu’il y a tellement de bonnes. La plupart des compétences de Divine Divinity sont utiles.

Le monde du hack’n slash

Dès le départ, Divine Divinity ressemble beaucoup à Diablo II, bien qu’il soit beaucoup mieux. Le gameplay lui-même semble également assez similaire au premier abord. Contrôler le jeu est simple en utilisant simplement la souris, et les problèmes occasionnels de recherche de chemin et quelques aspects légèrement gênants de l’interface ne sont vraiment pas un problème.

Des raccourcis clavier sont disponibles pour révéler tous les éléments d’intérêt à l’écran, et vous pouvez attaquer vos adversaires en cliquant simplement une fois dessus. En fait, le jeu a une fonctionnalité très pratique qui te permet de cibler automatiquement l’ennemi le plus proche, donc tu n’as même pas besoin de cliquer dessus directement.

Une diffiulté assez présente

Cela ne veut pas dire que Divine Divinity est une expérience de jeu sans intervention, car c’est tout sauf ça. Le combat a tendance à être très difficile, vous obligeant parfois à faire des retraites hâtives, à utiliser diverses compétences en succession rapide et à boire généreusement diverses potions magiques pour restaurer votre santé et votre pouvoir magique.

Le jeu peut parfois être punitif, car les coups critiques dans des zones non blindées peuvent facilement tuer votre personnage, et les ennemis vous poursuivront apparemment jusqu’au bout de la terre. Heureusement, vous pouvez mettre l’action en pause à tout moment et donner d’autres instructions à votre personnage, ce qui est essentiel pour survivre à certains des combats les plus difficiles.

Le combat a une sensation généralement solide, et tout comme dans la série Diablo, vous opposerez souvent votre personnage solitaire à des foules d’ennemis et vous en sortirez avec une victoire acharnée et satisfaisante.

Notez que même si Divine Divinity est un jeu à un seul joueur et à un seul personnage, vous n’aurez pas toujours à combattre tout seul. Parfois tu participeras à de grandes batailles rangées, et à d’autres moments tu pourras avoir des compagnons qui te rejoindront et combattront à tes côtés.

De nombreuses quêtes disponibles

Bien sûr, il y a bien plus dans Divine Divinity que le combat. Il y a beaucoup de quêtes à faire, et très peu d’entre elles consistent en des quêtes de récupération banales ou d’autres questions triviales.

Au lieu de cela, vous devrez peut-être partir à travers la campagne pour envoyer des renforts pour les colonies qui ont désespérément besoin d’aide, enquêter sur un meurtre ou la corruption politique, et bien plus encore. Explorer la terre peut prendre des heures et des heures, et marcher ou courir entre les zones d’intérêt peut aussi prendre un certain temps.

Heureusement, les déplacements sont facilités par la présence de téléporteurs dans des zones clés du monde, que vous devrez déverrouiller avant de pouvoir les utiliser. Vous trouverez également quelques pyramides magiques portables au début qui facilitent les déplacements.

Vous pouvez en déposer un où vous voulez et utiliser l’autre pour vous y téléporter instantanément – un concept très pratique et astucieux. Lorsque vous voyagez à travers Rivellon, vous n’avez pas non plus besoin d’être le bon gars. Continuez et essayez de pirater tout le monde en ville si vous le souhaitez, ou volez les riches et gardez-le.

Divine Divinity ressemble et joue comme Diablo, mais il a la profondeur et les aspects de jeu de rôle purs des jeux plus traditionnels du genre.

Conclusion

Il y a bien plus dans Divine Divinity que ses graphismes et sa musique impressionnants et sa combinaison d’action hack-and-slash et de pur jeu de rôle, et cela en dit long sur le jeu.

Bien qu’il puisse sembler manquer d’originalité au premier abord, si vous avez déjà apprécié un autre jeu de rôle sur ordinateur auparavant, il y a de fortes chances que vous y trouviez ce que vous aimiez en grande quantité ici, et que vous le fassiez au moins aussi bien.

Divine Divinity est tout simplement l’un des meilleurs efforts de cette année pour capturer toutes les meilleures qualités du genre du jeu de rôle : l’expérience de devenir de plus en plus puissant tout en laissant une impression indéniable sur un monde mémorable et richement détaillé.


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Dungeon Siege

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Dungeon Siege est essentiellement un Diablo basé sur la fête qui importe certaines des fonctionnalités d’interface des jeux de stratégie en temps réel afin de vous permettre de contrôler facilement plusieurs personnages.

C’est un hybride d’action et de jeu de rôle qui se compose d’un flux presque constant de batailles résolues rapidement et d’un système de développement de personnage flexible mais simple basé sur les compétences.

Le cadre est un monde fantastique médiéval très générique, et l’histoire fade et oubliable du jeu se limite à une randonnée presque complètement linéaire pour envoyer diverses menaces. Chris Taylor et son équipe de développeurs ont essentiellement suivi le même plan qu’ils ont utilisé lors de la création de Total Annihilation, le jeu de l’année 1997 de GameSpot.

Ils n’ont accordé qu’une attention superficielle à la création d’une intrigue impliquante et ont plutôt concentré leurs efforts créatifs sur la création d’un jeu accessible, beau, facile à contrôler et rapide. Dungeon Siege a tous ces attributs, et il est particulièrement remarquable pour la qualité de ses graphismes.

Un jeu détaillé et varié

Dungeon Siege propose des environnements merveilleusement détaillés et variés. La caractéristique la plus distinctive du moteur de jeu 3D est sa capacité à représenter efficacement la géographie de différentes hauteurs.

Alors que la topographie de la plupart des mondes de jeu se limite à un terrain plat parfois perturbé par des collines qui s’élèvent lentement, Dungeon Siege présente régulièrement des falaises intimidantes et des ponts chancelants au-dessus d’abîmes apparemment sans fond.

Les dangers que les paysages chaotiques impliquent sont illusoires, puisque vos personnages sont essentiellement collés au sol et ne peuvent jamais réellement tomber, et même les créatures qui semblent voler essentiellement juste planent légèrement au-dessus du sol.

Comme dans les jeux Myth, vous pouvez profiter d’un terrain plus élevé pour lancer des flèches et des sorts à distance sur des ennemis malheureux perchés sous votre groupe, et il y a même des armes explosives et des sorts avec des effets qui ressemblent beaucoup aux cocktails Molotov lancés par les bombardiers nains de Myth.

Le système physique de Dungeon Siege est peut-être moins robuste que celui des jeux Myth, mais son inclusion ajoute une certaine complexité tactique, et il est toujours satisfaisant de voir vos personnages faire pleuvoir des explosifs sur des ennemis désavantagés.

En plus de son utilisation des hauteurs à bon escient, le moteur graphique de Dungeon Siege est capable de restituer des environnements incroyablement variés. Au cours du jeu, vos personnages traverseront des forêts peuplées d’arbres qui se balancent doucement, des cavernes glacées, des plages infestées de mouettes en vol stationnaire et des paysages désertiques arides.

Un jeu pour les explorateurs

Comme le nom du jeu l’indique, il existe également un certain nombre de donjons et de grottes à explorer, et le moteur permet des transitions fluides vers des environnements souterrains. Il n’a également jamais besoin d’arrêter le jeu pour charger de nouvelles zones.

L’éclairage, les ombres et les effets d’armes et de sorts sont tous superbes, et il y a beaucoup d’attention portée aux détails, tels que les effets d’eau ondulants qui apparaissent lorsque vos personnages marchent dans des flaques d’eau.

Les personnages et les monstres sont encore plus détaillés graphiquement que les environnements. Chaque type d’arme et d’armure est distinctif et visible sur vos personnages lorsqu’ils sont équipés, et de nombreux objets magiques ont leur propre apparence individualisée.

Les personnages et les monstres en 3D sont si détaillés qu’il semble que vous jouiez avec des miniatures sculptées. En mettant le jeu en pause, vous pouvez geler les effets des sorts et les armes de missile dans les airs pour obtenir un aperçu détaillé de toute action en cours.

Dungeon Siege offre autant de plaisir graphique pour les yeux que n’importe quel jeu de perspective isométrique à ce jour. Il semble également excellent, combinant une partition orchestrale ambiante du désormais célèbre compositeur Total Annihilation Jeremy Soule avec de nombreux effets sonores appropriés.

Impossible de se perdre

Le jeu est très linéaire, bien qu’il y ait quelques zones annexes et donjons à explorer. Vous pouvez revenir en arrière, mais il y a peu d’incitation à le faire, car les monstres ne réapparaissent pas et le dialogue avec les personnages non joueurs ne change pas en réponse aux événements.

Afin de vous permettre de conserver une conscience de la situation, des objets tels que des arbres deviennent transparents à proximité des membres de votre groupe et vous pouvez facilement modifier la perspective isométrique en faisant pivoter, élever ou abaisser votre point de vue.

Malgré cette flexibilité, les arbres et certains effets environnementaux comme la neige et la pluie rendent parfois difficile de voir une grande partie de la zone entourant vos personnages.

Cependant, dans ces circonstances, vous pouvez compter sur la carte automatique capable du jeu, qui identifie clairement toutes les créatures et tous les objets à proximité et vous permet de zoomer sur votre point de vue pour jouer essentiellement au jeu dans une perspective descendante.

Développez votre personnage facilement

Le système de développement de personnage est simple et intuitif et ne comporte que quatre compétences et trois attributs de base. Vos personnages développent leurs capacités à utiliser des armes de mêlée ou à distance, ou à lancer des sorts magiques de combat ou de nature, en fonction de la fréquence d’utilisation de ces compétences.

Par exemple, un personnage qui commence à utiliser un arc développera progressivement sa maîtrise des armes à distance, tandis qu’un personnage qui préfère lancer des boules de feu deviendra progressivement apte à utiliser la magie de combat.

Les attributs de base d’un personnage sont également dérivés de l’utilisation de ces compétences de base, de sorte que les archers gagneront en dextérité, les combattants de mêlée augmenteront leur force et les lanceurs de sorts augmenteront en intelligence.

C’est un système de développement de personnage qui n’a pas la profondeur et la rejouabilité inhérente des systèmes de développement d’arbres de compétences plus complexes, comme celui utilisé par Diablo II.

Mais l’avantage du système de Dungeon Siege est qu’il permet aux joueurs de simplement jouer au jeu de la manière de leur choix et de laisser leurs personnages développer naturellement les compétences nécessaires pour s’adapter à ce style de jeu.

Montez votre groupe de héros

Dans le jeu solo, vous pouvez contrôler jusqu’à huit membres du groupe, et bien que vous puissiez choisir de tous les contrôler directement, ils peuvent contribuer efficacement avec un minimum de supervision.

Vous pouvez définir individuellement avec quelle agressivité chaque personnage poursuivra ses ennemis, comment il sélectionnera ses cibles et quand il lancera le combat.

Il existe différentes formations que vous pouvez adopter pour votre groupe, bien que leur effet sur le gameplay soit minime, car vos personnages ne peuvent pas être blessés par un tir ami. L’interface vous permet d’ajuster facilement et intuitivement l’angle de la caméra, de ramasser des trésors, de changer d’armes, d’accéder aux écrans d’inventaire pour tout ou partie des membres du groupe, ou d’accomplir essentiellement n’importe quel objectif en quelques clics de souris.

Les membres vulnérables du groupe, tels que les mules de meute que vous pouvez acheter pour transporter des hordes de butin, se retireront du danger, et les lanceurs de sorts équipés de sorts de guérison aideront automatiquement leurs pairs blessés.

Vous pouvez mettre le jeu en pause à tout moment afin de mieux contrôler les actions de vos personnages, mais des groupes bien équipés sont capables de vaincre la plupart des ennemis de manière relativement indépendante. C’est une interface élégante et toujours gérable qui permet aux joueurs d’assumer autant de contrôle sur les membres de leur groupe qu’ils le souhaitent.

Un mode coop disponible

En plus de la campagne solo, qui peut être jouée en mode multijoueur coopératif, il existe également un monde de jeu séparé conçu principalement pour les sessions multijoueurs. Vous pouvez jouer à ce paramètre en solo en commençant simplement un jeu multijoueur seul, mais vous ne pouvez jouer qu’un seul personnage dans les jeux multijoueurs.

En raison de cette restriction, le jeu se joue assez différemment, puisque vous n’avez pas accès à une mule de meute et êtes susceptible d’être moins tolérant à la disparité de l’utilité relative des différentes capacités de classe.

Comme vous ne pouvez pas “partager automatiquement” le butin et les points d’expérience, il est frustrant d’être accablé par un personnage incapable d’obtenir une part équitable des conquêtes.

Exacerbant ces problèmes, les jeux multijoueurs peuvent rapidement se transformer en sessions frénétiques où tout le monde essaie de tuer autant de monstres que possible sans travailler ensemble de manière significative.

De nombreux sorts à disposition

De plus, il existe un grand nombre de sorts conçus pour renforcer vos personnages, affaiblir les adversaires ou invoquer des créatures dans le jeu solo qui deviennent beaucoup moins utiles lorsque vous devez concentrer votre attention sur un seul personnage dans le jeu multijoueur.

Les commandes du jeu semblent très sensibles au décalage en ligne, et les retards qui en résultent dans la reconnaissance des commandes peuvent rendre le jeu exaspérant. Étant donné que vous utilisez un seul clic pour déplacer et attaquer les ennemis, les retards dans la reconnaissance des commandes peuvent amener votre personnage à se déplacer au lieu d’attaquer comme prévu ou vice versa.

En fin de compte, parce que le jeu devait être conçu pour être jouable lorsque vous contrôlez un groupe de personnages, les commandes simples et rationalisées signifient que le jeu est le moins intéressant lorsque vous ne contrôlez qu’un seul personnage.

Néanmoins, la version multijoueur du jeu a du potentiel, car vous pouvez organiser des batailles en équipe et les développeurs ont l’intention de faciliter la création de modifications et de contenus supplémentaires créés par les joueurs.

Une grande variété de monstres

Il existe une grande variété de types de monstres dans le jeu, dont la plupart ont leurs propres modèles de personnages uniques. Étant donné que le gameplay tourne principalement autour de l’envoi de hordes d’ennemis, le comportement de l’ennemi est relativement simpliste.

La plupart des monstres chargeront simplement votre groupe lorsqu’ils seront approchés, s’arrêtant pour attaquer dès qu’ils seront à portée, bien que certains ennemis se retireront également lorsqu’ils seront menacés.

Il y a quelques éléments de science-fiction éparpillés dans le jeu qui ne concordent pas avec le cadre de la fantasy médiévale, mais comme le jeu n’a pas d’histoire ou de cadre captivant pour commencer, peu de joueurs sont susceptibles d’être contrariés par une telle hétérogénéité.

Même s’il y a un tel mélange de monstres, les batailles constantes deviennent toujours répétitives, et avancer dans certaines explorations de donjons du jeu peut devenir fastidieux. Néanmoins, tous les différents environnements que vous traverserez et les ennemis que vous affronterez vous intéresseront.

Une caractéristique distinctive des batailles est leur ampleur, car vers la fin du jeu, vous serez fréquemment obligé de vaincre des armées virtuelles d’ennemis.

Conclusion

Alors que son gameplay basé sur la fête est un peu plus tactique et moins frénétique que celui d’autres titres d’action RPG comme Nox et les jeux Diablo, Dungeon Siege joue toujours de manière très similaire à ces jeux.

C’est un jeu de hack-and-slash rapide, donc si vous cherchez un jeu de rôle plus profond ou un jeu dans lequel l’objectif principal n’est pas de libérer des quantités excessives de butin de ses propriétaires, alors Dungeon Siege n’est pas vraiment pour vous. Mais son interface raffinée, son gameplay accessible et ses graphismes exceptionnels font de Dungeon Siege un RPG d’action de premier ordre.


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Alien vs Predator

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Outre sa riche histoire, le principal attrait d’Aliens vs. Predator réside dans ses trois campagnes disparates, dans lesquelles vous prenez respectivement le contrôle d’un marines, d’un Alien et d’un Predator. Chaque campagne a ses points forts et commence assez bien.

Les deux premiers niveaux de l’histoire marines, qui joue comme un jeu de tir à la première personne assez typique, sont sombres et effrayants, faisant bon usage de l’éclairage atmosphérique pour augmenter la tension.

Votre première rencontre avec un xénomorphe effrayant et rampant est vraiment éprouvante pour les nerfs et vous obligera à chercher dans le noir, en utilisant votre traqueur de mouvement pratique pour essayer de déterminer exactement où il se trouve (tout en essayant de supporter les bips incessants du traqueur).

En jouant le rôle de l’Alien, votre évasion des limites d’un laboratoire comporte de bons coups de tête sanglants à l’ancienne, et il y a un plaisir de courte durée à ramper partout sur les murs et les plafonds. Et le Predator offre ses propres délices.

Il peut être amusant de sauter d’une surface à l’autre pendant que vous regardez les malheureux marines alors qu’ils se promènent en dessous et que vous vous préparez à une mise à mort glorieusement dégoûtante.

Les trois campagnes disponibles

Mais dans chaque campagne, le frisson se dissipe rapidement lorsque vous découvrez qu’Aliens vs. Predator bâcle beaucoup de bases, et ce qui semble passionnant au début devient carrément fastidieux alors que vous luttez avec des niveaux mal conçus et un gameplay maladroit.

Par exemple, les frissons sombres des premiers niveaux marines cèdent la place à l’ennui une fois que vous avez quitté l’obscurité et pénétré dans les jungles et les temples, qui sont beaucoup moins intéressants et font que tirer sur les xénomorphes grotesques n’est pas différent de tirer sur des rapaces à Turok – sauf que les niveaux sont beaucoup plus confinés et simples.

Finalement, vous apprendrez que la même astuce au combat élimine les Aliens presque à chaque fois : bloquez leur attaque, écrasez-les avec une attaque de mêlée et tirez-les quand ils sont à terre. Cela ne fonctionne pas quand il y en a beaucoup, mais cela fait le travail le plus souvent.

Cela ne signifie pas que la campagne maritime est une partie de plaisir ; certains niveaux présentent des points d’étranglement gênants ou vous donnent trop peu de marge de manœuvre, ce qui rend certaines sections plus bon marché que difficiles.

LA campagne Alien

La campagne Alien est intéressante au début, grâce à un certain nombre de capacités sympas qui sont initialement amusantes mais qui ne peuvent finalement pas compenser certains dysfonctionnements mécaniques majeurs.

Par exemple, il semble amusant au début de ramper sur les murs et les plafonds, jusqu’à ce que les commandes maladroites en aspirent tout le plaisir. Vous êtes censé maintenir la gâchette droite pour vous précipiter sur un mur, mais en réalité, il n’y a aucune cohérence entre l’escalade du mur et du plafond.

Vous ramperez sur des murs et des affleurements bon gré mal gré, que ce soit ou non ce que vous aviez l’intention de faire. Vous essaierez d’activer l’une des invites de bouton super pointilleux du jeu et de sauter sur un mur à la place, ou de lutter avec les commandes et la caméra en essayant de faire quelque chose d’aussi simple que de se glisser dans un évent.

Vous finirez par apprendre à exercer un certain contrôle sur les mouvements inconstants de l’Alien, mais même dans ce cas, se déplacer n’est pas si agréable. Vous ne vous sentez jamais en contrôle d’une créature réelle; au lieu de cela, c’est comme si vous flottiez juste au-dessus du sol.

Des mouvements difficiles

Malheureusement, le mouvement gêne vos attaques sournoises. Il peut être légèrement amusant de se positionner au-dessus d’un marines sans méfiance et de bondir, mais le mouvement peu maniable et la conception de niveau aléatoire rendent beaucoup plus agréable de rester au sol.

Par exemple, vous pourriez essayer de bondir d’un mur sur une victime qui passe, seulement pour qu’un faisceau vous gêne et vous fasse tomber juste devant votre ennemi sans faire un peu de dégâts. Pourtant, aussi maladroit que cela puisse paraître, vous vous amuserez quand tout se réunira de la bonne manière.

Jouer en tant qu’Alien consiste à utiliser des tactiques de délit de fuite, à accélérer près de votre proie ou à lui tendre une embuscade, et soit en le sortant d’un coup de queue puissante, soit en accélérant si l’action s’intensifie.

Exécuter une attaque bien planifiée peut être gratifiant, bien que le jeu ne crée pas beaucoup de tels moments, vous laissant le soin de les créer de votre propre chef.

La campagne Predator

Comme l’Alien, le Predator s’appuie sur la furtivité pour être plus efficace, et à cette fin, vous pouvez devenir invisible et conduire les ennemis à un endroit désigné en les distrayant. Vous devez suspendre votre incrédulité lorsque vous distrayez les marines ; ils répondent à vos vils grognements avec une plaisanterie joyeuse comme “Je suis en route”, comme s’ils entendaient un appel amical à l’aide plutôt que les grognements dégoûtants d’une menace de traque.

Mais les distractions sont utiles, vous permettant de vous positionner juste pour réussir l’un des trophées magnifiquement brutaux d’Aliens contre Predator. Vous arrachez la tête et la colonne vertébrale de votre ennemi hors de son corps, fixez ses yeux terrifiés et caressez le morceau d’anatomie qui pend.

C’est grossier de toutes les bonnes manières et c’est l’aspect le plus satisfaisant de l’expérience solo du jeu. Vous commettez des atrocités similaires à celles de l’Alien, dont les meilleures offrent une vue imprenable sur la fin horrible de votre victime – de l’intérieur de votre propre bouche.

Des niveaux linéaires

Malheureusement, les limites irritantes de la mécanique et de la conception des niveaux retirent tout le plaisir de se précipiter (dans le cas de l’Alien) et de sauter d’une destination à l’autre (dans le cas du Predator).

Certains niveaux vous obligent à vous déplacer uniquement de la manière prévue par le développeur. Vous voudrez peut-être grimper et franchir un obstacle, pour vous heurter à un mur ou à un plafond invisible; et en tant que Predator, vous pouvez sauter sur certaines surfaces mais pas sur d’autres pour des raisons qui n’ont pas toujours de sens.

Pourquoi pouvez-vous sauter 20 pieds à un endroit, alors que vous ne pouvez pas sauter par-dessus une clôture de barbelés de six pouces? Il ne semble tout simplement pas y avoir de règles cohérentes en place, ce qui rend le fait de simplement se déplacer d’un endroit à l’autre se sentir bâclé et insatisfaisant. Les incohérences s’appliquent également à l’IA.

Les humanoïdes ennemis feront des choses incroyablement stupides comme se cacher du mauvais côté d’un mur, vous exposant leur dos. Parfois, leur capacité à vous remarquer même lorsque vous êtes camouflé frise la magie ; d’autres fois, ils sont presque inconscients de votre présence à deux pouces de distance.

Les civils courent même dans le coin et se recroquevillent en vous tournant le dos dans la campagne Alien, attendant clairement d’être récoltés plutôt que de faire une tentative authentique de s’échapper. L’intelligence n’est tout simplement pas le point fort d’Aliens vs Predator.

La campagne du marines

La campagne marines évite certains de ces pièges, n’étant plutôt victime que de son propre manque d’ambition. Après les premiers niveaux excellents, les lumières s’allument et s’éteignent rarement, et tout devient tiède et banal.

Il s’avère que ce n’est qu’un autre tireur de tous les jours vérifiant les vieux clichés; comme dans tant d’autres tireurs, vous êtes une recrue qui apprend les ficelles du métier, guidée par la voix d’un camarade invisible, un appareil que le jeu aime tellement qu’il l’utilise deux fois.

On pourrait penser que les combats de boss augmenteraient les niveaux d’énergie, et une bataille qui se termine par un boss englouti par les flammes frappe exactement les bonnes notes. Malheureusement, aucune des autres batailles de boss, du boss final facilement exploitable de la campagne marines à la bataille finale de la partie Predator, ne se sent féroce ou intense.

C’est dommage, car l’histoire, bien qu’elle ne soit pas vraiment révolutionnaire, fait de son mieux pour établir une certaine tension, et une grande partie du doublage est grandiose et dramatique.

Les campagnes Aliens et Predators intéressent moins à la narration, mais la méchanceté de vos actions et quelques délicieuses cinématiques racontent néanmoins une histoire.

Quelques fonctionalités en ligne

Les fonctionnalités en ligne du jeu sont beaucoup plus prometteuses, car même si elles souffrent encore de certaines des faiblesses mécaniques de la campagne, il y a du pur plaisir à avoir lorsque vous mélangez des marines, des Predators et des Aliens.

Deathmatch et Team Deathmatch vous donnent une chance de jouer avec les forces et les faiblesses de chaque espèce, et ils intègrent avec succès des aspects du jeu solo, tels que les nœuds d’énergie que les Predators utilisent pour garder leurs lanceurs de plasma chargés.

Le sens de la maladresse du jeu plane sur les matchs, mais il est toujours satisfaisant de jouer en tant que marines et de repousser avec succès un xénomorphe qui se précipite alors qu’il se déplace pour tuer, même lorsque le ciblage super collant supprime une partie de l’avantage de votre victoire.

Dans Infestation, un joueur commence en tant qu’Alien et convertit ses ennemis marines en compagnons xénomorphes, tandis que Predator Hunt est une version avancée de tag dans laquelle un joueur commence en tant que Predator et cherche à en faire un autre joueur.

Ces modes sont les plus amusants, en partie parce qu’ils englobent les différences entre les espèces, plutôt que d’essayer de les incorporer dans quelque chose de plus traditionnel. Le jeu inclut même sa propre version du très populaire mode coopératif “tuer des vagues d’ennemis”, ici appelé Survivor.

Survivor n’est pas aussi excitant que ce que vous trouveriez dans des modes similaires dans Gears of War 2 et Halo 3: ODST, mais les deux cartes sur lesquelles vous jouez capturent une partie de la chair de poule qui caractérise les deux premiers chapitres de la campagne marines.

Conclusion

Ce sont les petites choses qui ralentissent vraiment le jeu. Aliens vs. Predator semble être une tentative bien intentionnée de revigorer une série languissante, mais des meurtres grotesques et quelques moments multijoueurs divertissants ne le coupent pas – pas quand tant de tireurs habiles et passionnants sont sur les étagères des magasins, rivalisant pour votre temps.

L’attention portée aux détails, la conception de niveau bien pensée et le sens de l’élan qui caractérisent les meilleurs tireurs manquent ici. Aliens vs. Predator est parfois agréable mais n’échappe jamais à un sentiment d’insouciance accablant, alors même s’il peut vous rappeler le bon vieux temps, il ne parvient pas à les retrouver.


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F-22 Lightning 3

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F-22 Lightning 3 est une simulation de vol F-22 assez simple, facile à jouer et facile à intégrer, avec de bons graphismes et une structure de mission, ainsi qu’un accent plus prononcé sur les jeux multijoueurs rapides et furieux.

Avec les graphismes poussés, le prix que vous payez est le brouillard, qui semble être trop proche pour le confort, diminuant la distance à laquelle vous pouvez voir à l’horizon. Une caractéristique graphique intéressante est la variété des conditions météorologiques : neige, orages, pluie battante, etc.

La foudre est un effet particulièrement bon, sans parler des explosions nucléaires (plus sur ces bébés plus tard). Les avions sont bien détaillés et arborent une variété de schémas de peinture.

Facile à prendre en main

Cela nous amène au gameplay, qui est assez simplifié et facile à apprendre. De nombreuses commandes sont standard, empruntant aux simulations de vol NovaLogic précédentes dans plus de quelques domaines.

De nombreuses commandes supplémentaires sont accessibles directement via diverses combinaisons de touches quelque peu inhabituelles, principalement via l’utilisation de la touche de contrôle. Vous pouvez personnaliser vos commandes pour le clavier et le joystick comme vous le souhaitez.

Vous passerez la plupart de votre temps dans le HUD ou les vues du cockpit virtuel, ou à vous diriger vers le cadenas entre les deux. Il existe des vues externes, y compris une vue cible, qui peuvent toutes être inclinées et/ou panoramiques, mais elles ne sont guère intuitives ou orientées vers l’action.

Généralement, tout ce que vous devez savoir se trouve dans le HUD, mais lorsque les missiles commencent à voler, il serait préférable de passer au cockpit virtuel pour jeter un coup d’œil à la vue radar.

Les missions sont axées sur les objectifs et les points de cheminement, de sorte que vous suivez essentiellement votre itinéraire et tentez d’atteindre l’objectif – faire exploser quelque chose, abattre quelque chose ou essayer de ne pas vous faire tuer, vous ou vos amis.

Des combats épiques

Le combat est facile – dès que vous êtes à portée, des repères directionnels et d’autres indicateurs vous diront de quoi il s’agit et où il va. Tous les types d’armes standard sont ici : les AMRAAM, les sidewinders, votre fidèle pistolet Vulcan Gatling de 20 mm, les HARM, les JDAM, divers types de bombes en fer et la bombe à chute libre thermonucléaire tactique B61 de 10 kilotonnes préférée de tous.

Pourquoi diable un F-22 en transporterait-il un me dépasse, mais c’est amusant de larguer la bombe et de surfer sur l’onde de choc. Un changement par rapport à la plupart des sims F-22 est de ne pas avoir à se soucier d’ouvrir les portes de la baie d’armes avant de libérer vos munitions – toutes les armes du F-22 sont stockées dans des baies d’armes internes – et de les refermer après le lancement pour réduire votre signature radar. Tout est fait pour vous. Heck, vous n’avez même pas à vous soucier de votre signature radar.

Plusieurs modes de jeu

F-22 Lightning 3 propose trois modes de jeu : missions rapides, campagnes et multijoueur. Les missions rapides ne sont pas une action instantanée, une fonctionnalité qui a été étonnamment laissée de côté.

En fait, les missions rapides sont un ensemble de missions d’entraînement et de mise en situation, d’abord au Nevada, puis à l’étranger. Ils peuvent être joués dans n’importe quel ordre, mais ils sont organisés à la manière d’un didacticiel depuis le début, et la complexité augmente à chaque mission successive.

Il y a 22 missions rapides, et d’autres peuvent être créées via un éditeur de mission externe fourni avec le jeu, qui est une autre fonctionnalité intéressante.

Six campagnes distinctes

Il y a six campagnes, avec un total de 46 missions réparties entre elles (chaque campagne comprend sept ou huit missions, qui doivent être jouées dans l’ordre). Les campagnes couvrent divers points chauds à travers le monde (Libye, Tchad, Indonésie, Syrie, Péninsule de Kola, etc.)

La difficulté varie, bien que les missions ne soient pas aussi difficiles que certaines dans F-22 Lightning II, mais les campagnes doivent être jouées dans l’ordre dans lequel elles apparaissent. Certaines des missions peuvent devenir délicates, mais pas trop dures à se cogner la tête contre le mur.

Un mode multijoueur

Ensuite, il y a le multijoueur : Cliquez pour accéder aux serveurs NovaWorld.net, choisissez un jeu et c’est parti. généralement, il existe trois types de jeu (d’autres peuvent être introduits plus tard) : match à mort, RAW et coopératif.

Deathmatch est assez explicite, bien que les jeux puissent être créés avec des charges complètes de munitions ou des armes à feu uniquement.

Dans RAW, les équipes tentent de bombarder la base de leur ennemi hors de la carte avant que la même chose n’arrive à leur propre base, tandis que dans les jeux coopératifs, vous pouvez participer avec jusqu’à sept autres joueurs à des missions spécialement conçues (les autres modes de jeu prennent en charge 128 joueurs).

Les jeux NovaWorld sont généralement amusants à jouer, et la latence n’est pas un gros problème – les modems à faible vitesse jouent aussi bien que les modems câble.

Pour rendre les choses encore plus intéressantes, NovaLogic a ajouté un micro-casque dans la boîte pour accueillir sa nouvelle technologie Voice-Over-Net, vous permettant de communiquer les uns avec les autres à l’aide de transmissions vocales en vol. Et ça marche aussi.

Conclusion

Alors, qu’est-ce que le F-22 Lightning 3 a contre lui? D’une part, la simplicité peut désactiver certains des fanatiques les plus purs et durs de la simulation de vol. NovaLogic a également appliqué la même simplicité à son manuel de jeu, une parodie de 38 pages qui est courte sur l’explication et longue sur rien en particulier.

Eh bien, d’accord, il consacre une longueur importante au décollage et à l’atterrissage, même au ravitaillement en vol, mais qu’en est-il des bases du combat aérien ou même du vol et de l’aérodynamique ? En fait, il y a un fichier Adobe Acrobat sur le CD-ROM sur le combat aérien, mais c’est le genre de choses qui auraient dû être dans le manuel.

Ajoutez quelques autres friandises ennuyeuses pour faire bonne mesure, comme aucune action instantanée, définissez des structures de mission sans randomisation et des options de vue fades, et le F-22 Lightning 3 finit par ne pas tout à fait ce qu’il aurait pu être.

Dans l’ensemble, cependant, NovaLogic a produit une assez bonne simulation de vol qui fait bien son travail.

Il s’agit d’une simulation de vol F-22 où vous pouvez sauter dans le cockpit, voler pendant une minute ou deux et sauter directement dans l’action, et il offre une variété de missions et d’options multijoueurs avec lesquelles les autres sims auront du mal à rivaliser.


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Escape From Monkey Island

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Contrairement à la plupart des aventures de LucasArts, les jeux de Monkey Island ont toujours été vraiment exagérés. Alors que des jeux comme Full Throttle et Grim Fandango mettaient l’accent sur le caractère et l’histoire, les jeux de Monkey Island se sont de plus en plus penchés pour essayer de vous faire rire au moyen d’un barrage sans fin de jeux de mots et de références à la culture pop.

C’est le cas d’Escape from Monkey Island, le quatrième jeu de la série. Une grande partie est drôle, bien que beaucoup ne le soient pas. Cette incohérence traverse tout le jeu, des énigmes à l’interface. Quand c’est bien, Escape from Monkey Island est très, très bien. Mais les faux pas du jeu nuisent à l’expérience globale.

Synopsis

Dans ce chapitre des aventures de Guybrush Threepwood, le puissant pirate autoproclamé et sa nouvelle épouse, la gouverneure Elaine Marley, sont revenus de leur lune de miel pour découvrir qu’Elaine a été déclarée morte.

Cette déclaration incorrecte a mis fin à son mandat à vie en tant que gouverneur, elle doit donc maintenant se présenter contre Charles L. Charles, un joyeux passeur avec un sombre secret. Ce qui ajoute à l’intrigue politique, c’est que les repaires de pirates dans la région de Tri-Island sont achetés et transformés en lieux touristiques comme StarBuccaneer’s et Planet Threepwood, grâce à un promoteur immobilier australien nommé Ozzie Mandrill. Pour couronner le tout, tout le monde semble rechercher un artefact vaudou appelé Ultimate Insult.

Ces événements ne sont pas aussi indépendants qu’ils peuvent le sembler, et Guybrush doit aider Elaine à arrêter l’embourgeoisement de ses lieux de prédilection et à trouver l’ultime insulte avant qu’elle ne tombe entre de mauvaises mains.

Pour arriver à ces fins, Guybrush doit à nouveau explorer les étranges îles des Caraïbes qui entourent sa maison, Melee Island. Il visitera l’île de Jambalaya (l’île la plus touchée par la prise de contrôle de Mandrill) et l’île de Lucre et retournera une fois de plus sur l’île aux singes titulaire elle-même.

De nombreux lieux seront familiers aux fans de longue date de la série, tout comme un certain nombre de personnages. LeChuck, Murray le crâne, Herman Toothrot, Otis, Carla, Meathook et bien d’autres font des apparitions. En fait, il peut même y avoir trop de camées par d’anciens favoris.

De l’humour en pagaille

C’est vrai qu’Escape from Monkey Island a beaucoup de nouveaux gags et personnages, et beaucoup d’entre eux sont vraiment drôles. La figure de proue parlante du nouveau navire de Guybrush est particulièrement amusante, tout comme des personnages comme Pegnose Pete; Marco de Pollo, le plus grand plongeur de falaise du monde ; et Miss Rivers, l’enseignante à l’académie de réforme des pirates.

L’humour est renforcé par le travail vocal universellement excellent. Mais certains des nouveaux personnages ne sont pas aussi intéressants. Ozzie Mandrill, le promoteur immobilier diabolique, n’est drôle que si vous pensez que le simple fait d’être australien est drôle – bien que sa façon particulière de parler se prête à un match très surréaliste d’Insult Sword Fighting, l’une des séquences les plus humoristiques du jeu.

Quelques combats

Monkey Kombat est une version plus compliquée de pierre-papier-ciseaux – il comporte cinq positions de combat, chacune battant deux autres positions. Vous devez dire trois des quatre mots de singe (“eek”, “ooop”, “chee”, “ack”) dans un certain ordre pour changer de position, et chaque transition est unique.

Ainsi, Drunken Monkey to Anxious Ape (et vice versa) pourrait être “ack eek oop”, tandis que Charging Chimp to Anxious Ape pourrait être “eek chee ack”. Celles-ci ne “pourraient” être que les bonnes combinaisons, car les combinaisons et la hiérarchie sont randomisées à chaque nouveau jeu.

La seule façon d’apprendre l’art est par essais et erreurs et par la prise de notes abondantes, et cela devient rapidement fastidieux. Cependant, Monkey Kombat joue un rôle principal dans tout le dernier tiers du jeu.

Utilisez votre inventaire de manière créative

Vous parcourrez souvent votre inventaire. Les énigmes d’Escape from Monkey Island impliquent principalement l’utilisation d’objets de votre inventaire de manière créative, et nombre de ces énigmes sont bonnes.

Mais il y en a quelques-uns qui n’ont aucun sens, même dans le monde bizarre du jeu. Trouver la cachette de Pegnose Pete nécessite un saut de logique déconcertant, et même après avoir finalement localisé la cachette, la solution n’a guère de sens.

Mais tout comme LucasArts a été le premier créateur de jeux d’aventure à s’assurer que les joueurs ne mourraient jamais dans un jeu, la société semble adopter une position tout aussi ferme contre le blocage des joueurs. Les indices abondent tout au long du jeu, et une visite complète est même incluse dans la boîte – un bonus qui semble aussi cynique qu’utile.

Conclusion

Escape from Monkey Island est un excellent jeu qui peut être frustrant. Parfois, il semblera qu’il y avait tout simplement trop de designers qui y travaillaient et que tout le monde voulait que leurs idées soient incluses. Les énigmes sont aléatoires, tout comme les blagues.

Ceci est mieux illustré par la plaisanterie post-crédits traditionnelle de LucasArts, dans ce cas une série de références à la culture pop qui continue encore et encore, comme si personne ne pouvait décider lesquelles d’entre elles étaient drôles, alors ils ont simplement décidé de toutes les quitter.

Mais dans la plupart des cas, le jeu peut être un vrai plaisir à jouer, car suffisamment d’énigmes sont bonnes et suffisamment de blagues sont amusantes. En tant que tel, les vétérans de la série Monkey Island apprécieront sûrement le jeu malgré ses problèmes occasionnels.

Cependant, les joueurs qui découvrent la série Monkey Island peuvent avoir l’impression en jouant au jeu qu’ils regardent un groupe de vieux amis se régaler de vieilles blagues; il est facile de se sentir comme si vous étiez exclu du plaisir si vous n’attrapez pas les références.

Ainsi, alors que les nouveaux joueurs doivent aborder le jeu avec prudence, si vous êtes un fan des versions précédentes, Escape from Monkey Island est fortement recommandé.


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Battlestations Pacific

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Battlestations Pacific est essentiellement d’un suivi de Battlestations: Midway de 2007. Le développeur Eidos Hongrie propose un jeu plus gros cette fois-ci. La nouveauté est une campagne japonaise pour accompagner la campagne américaine, et bien que de nombreuses batailles soient basées sur l’histoire, de nombreuses libertés ont été prises avec les faits.

Encore une fois, ce n’est pas un wargame historiquement précis mais plutôt une représentation abstraite des événements. L’idée ici est de se lancer et de découvrir de nombreux aspects de la Seconde Guerre mondiale en mer de manière accessible.

La présentation est un peu terne; les missions sont présentées avec des cinématiques en conserve dans le jeu et une assez mauvaise voix off (plus à ce sujet plus tard). Les temps de chargement semblent également trop longs. Rassurez-vous, le reste du jeu semble beaucoup plus raffiné.

Des campagnes variées

Il y a beaucoup de variété dans les campagnes. Vous passerez du pilotage à divers avions allant des chasseurs, des avions torpilleurs, des bombardiers en piqué, des avions de reconnaissance, etc.

La gamme d’équipements navals est encore plus grande; il y a des sous-marins, des PT Boats, des destroyers, des croiseurs légers, des croiseurs, des cuirassés et des porte-avions. Chacune de ces catégories est représentée par un certain nombre de classes historiquement précises pour les deux côtés du conflit, et l’attention portée aux détails est parfois agréable.

Pourtant, avec toute cette variété, il y a des moments de gameplay qui fonctionnent magnifiquement, et d’autres qui semblent plus fastidieux en comparaison. Par exemple, devoir se faufiler dans le port de Sydney à bord d’un sous-marin japonais miniature ressemble à l’une de ces missions de type puzzle où vous devez trouver le bon timing.

Rétrospectivement, les missions sous-marines sont les plus frustrantes, principalement en raison de leur vitesse lente et de leur cadence de tir lente. Dans une autre mission japonaise, vous devez affronter un groupe de patrouille de chasse sous-marine, ce qui revient un peu à demander à la souris de tuer les chats.

Les missions chronométrées ont tendance à être les pires, car il y a très peu de place à l’erreur ; échouer et vous devez redémarrer la mission ou atteindre le dernier point de contrôle.

Une bonne dose de gameplay

Il y a beaucoup de gameplay tout au long des campagnes. Chaque mission peut avoir plusieurs étapes ; vous devrez peut-être tout faire, du nettoyage de la couverture des chasseurs ennemis du ciel à la prise de contrôle d’un porte-avions et au lancement de frappes, en passant par la prise de contrôle d’un cuirassé et la destruction d’installations terrestres.

Vous pouvez également passer manuellement d’une plate-forme à l’autre pendant une bataille, effectuer un zoom arrière sur une carte stratégique et donner des ordres séparés à différentes unités.

C’est là qu’interviennent les aspects stratégiques du jeu, et les développeurs parviennent à presser la possibilité de lancer des escadrons, de créer des formations et de donner des ordres sur la manette de jeu, mais à peine.

Les commandes sont un peu complexes, mais le jeu vous facilite la tâche, et les conseils à l’écran ne manquent pas si vous oubliez comment faire quelque chose. Pour la version PC, vous voudrez probablement vous procurer une manette de jeu.

Il est jouable avec un clavier et une souris, mais les séquences de vol donneront à votre bras un entraînement si vous utilisez une souris comme joug de vol ; vous devrez constamment prendre la souris dans les engagements de tournage, par exemple.

Le mode multijoueur

Lorsqu’il s’agit de jouer avec d’autres, le multijoueur peut offrir une expérience amusante et stimulante qui est très différente du multijoueur run-and-gun, cligne des yeux et vous manquez que l’on trouve dans les jeux de tir.

Battlestations Pacfic se déroule à un rythme beaucoup plus langoureux; après tout, si vous contrôlez des unités comme des cuirassés qui se déplacent à 20 nœuds, il faut un certain temps pour parcourir même les plus petites cartes.

Mais l’idée ici est que vous avez le temps de coordonner et d’élaborer des stratégies avec vos coéquipiers ; vous ne vous souciez pas de rassembler des ressources ou de gérer une base ou des unités de construction. Le rythme prévoit également du temps pour les plaisanteries sociales.

Il existe des modes de duel qui vous permettent de défier d’autres joueurs de détruire une certaine cible en premier, mais le mode le plus dynamique est Island Capture, qui charge les deux parties de capturer des îles réparties sur une carte.

Vous décidez du type de navire ou d’avion que vous souhaitez contrôler (certains types d’avions et de navires ne sont disponibles que si vous vous emparez d’îles spécifiques), puis naviguez ou volez au combat. Si vous êtes tué, vous réapparaissez et pouvez choisir un autre navire ou avion.

De cette façon, vous pouvez vous adapter à la tactique de votre ennemi et vice versa. Ce qui est génial avec Island Capture, c’est qu’il crée une expérience de style champ de bataille où les cuirassés se battent en mer tandis que les transports de troupes tentent de se faufiler sur les bords de la bataille et que les avions se battent au-dessus. C’est assez épique.

Cependant, il y a quelques problèmes avec le multijoueur. Tout d’abord, la possibilité de débloquer des unités peut bouleverser complètement l’équilibre, en particulier dans le cas des super cuirassés comme l’Iowa. Un jeu auquel j’ai joué avait trois cuirassés japonais d’entrée de gamme (classe Fuso) contre deux Iowas au tout début.

Les Iowas nous ont dépassés en armes de près d’un demi-mille, et une seule salve peut infliger de lourds dégâts à un Fuso. Au moment où un Fuso peut même mettre ses armes à portée, il est presque mort. Ce n’est même pas proche d’un combat loyal.

Pourtant aucun des joueurs de mon équipe n’avait encore débloqué le compteur de l’Iowa. C’est une situation folle dans un jeu multijoueur lorsqu’une équipe peut commencer avec des armes qui surclassent complètement celles trouvées de l’autre côté.

Si vous jouez avec des personnes au hasard en ligne, vous ne pouvez pas prédire que les coéquipiers que vous obtenez ont débloqué les meilleures unités. Ensuite, la viabilité à long terme de la communauté en ligne est une grande question. Il n’y a tout simplement pas un nombre particulièrement important de matchs en ligne le soir.

Cela peut prendre un certain temps pour qu’un lobby de huit joueurs se remplisse. Espérons qu’une communauté dédiée reste fidèle au jeu.

Bonne qualité visuelle

Les visuels sont impressionnants et même parfois magnifiques. Regarder des avions voler dans un ciel peint ou les éclaboussures de gouttelettes d’eau frappant l’écran à la suite d’un quasi-accident vous plongent dans l’action.

Zoomer sur un cuirassé et vérifier les détails complexes, et les gars qui se promènent sur le pont peut être une bonne idée, bien que lorsqu’ils restent immobiles alors que des explosions se produisent autour d’eux, ce n’est pas naturel.

En parlant d’explosions, regarder la quille d’un navire se briser en deux et les moitiés séparées glisser sous la mer peut être gratifiant. Je souhaite juste que l’audio soit bien meilleur; une grande partie du travail vocal dans le jeu devrait être renvoyée à la planche à dessin.

Les voix off japonaises sont parlées dans un anglais fortement accentué au point d’être incompréhensibles, et je préférerais qu’elles s’en tiennent au japonais juste parlé avec des sous-titres anglais. Les voix off occidentales sont des caricatures de la pire espèce ; un gars parle avec la livraison explosive de Duff Man des Simpsons, et les autres ne sont pas beaucoup mieux.

Conclusion

Bien qu’intéressant et captivant, Battlestations : Pacific n’est pas pour tout le monde. Le rythme de nombreuses batailles peut être un peu trop lent pour les accros à l’adrénaline, et ceux qui recherchent des sensations fortes devraient chercher ailleurs.

Mais si vous êtes un fan de la Seconde Guerre mondiale qui en a assez de l’interminable série de tireurs ou si vous avez l’impression d’avoir vu Normandy Beach une fois de trop, alors vous voudrez peut-être découvrir ce jeu distinctif et captivant de la Seconde Guerre mondiale.


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Star Wars : Episode I – Battle for Naboo

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Il y a deux ans, LucasArts a décroché l’or avec Rogue Squadron, un jeu de tir de style arcade qui incorporait une grande variété d’objectifs de mission et presque tous les vaisseaux spatiaux trouvés dans les films Star Wars dans un excellent package, bien que défectueux.

Depuis la sortie de Rogue Squadron, la franchise Star Wars a vu un autre film rejoindre ses rangs, incitant LucasArts à nous proposer une révision de la formule de Rogue Squadron avec Star Wars : Episode I : Battle For Naboo.

Dans la continuité du film

Battle for Naboo se déroule pendant les événements de Star Wars: Episode I, mais il contourne l’un des principes du film, suivant plutôt les exploits du lieutenant Gavyn Sykes des Forces de sécurité royales de Naboo alors que lui et son équipe repoussent les envahisseurs.

Rogue Squadron, tout en n’incorporant directement aucune action de la trilogie originale, vous a mis dans la peau de Luke Skywalker, et LucasArts est allé jusqu’à demander à Mark Hamill de faire le travail vocal pour le jeune Jedi. À vrai dire, le récit des aventures du lieutenant Sykes, comme tout l’épisode I, n’a pas le même impact que l’histoire de l’original.

Une grande variété de véhicule

Cela ne veut pas dire que la qualité des missions ou le gameplay se sont érodés depuis Rogue Squadron – en fait, Battle for Naboo a quelques nouvelles astuces. Au lieu de piloter uniquement des engins volants, vous contrôlez également une variété de véhicules, tels qu’une canonnière de la Fédération du commerce, un STAP lourd et une variété de land speeders.

Une autre nouveauté est la possibilité de changer de véhicule en cours de mission lors de certaines opérations.

Dans une première mission, vous commencez un STAP lourd, défendant les villages agricoles contre les droïdes de la Fédération du commerce, puis à mi-chemin de la mission, vous passez à un croiseur de police et commencez un bombardement sur un épisode de la Fédération du commerce. Ces améliorations mises à part, le reste du jeu est toujours plus de la même formule Rogue Squadron.

Vos objectifs vont de l’escorte de navires à la défense d’installations en passant par des missions de blitzkrieg. La variété des missions, combinée aux nouveaux véhicules terrestres de Battle for Naboo, empêche les choses de devenir obsolètes et fait avancer le scénario en même temps.

Les commandes n’ont subi aucun changement depuis Rogue Squadron, c’est-à-dire qu’elles sont restées précises et réactives.

Graphismes

Pour ne pas briser le rang, les graphismes de Battle for Naboo sont exactement les mêmes que ceux de Rogue Squadron, défauts et tout. Les défauts graphiques, à savoir le ralentissement et la faible distance de tirage, étaient ennuyeux mais tolérables en 1998 – pas en 2000.

Avec des jeux comme Banjo-Tooie offrant certains des meilleurs graphismes vus sur le N64, le tout sans l’utilisation de l’extension Pak, c’est dommage que LucasArts, pendant les deux années entre Rogue Squadron et Battle for Naboo, n’ait pas été en mesure de repousser la distance de tirage, de nettoyer une partie du ralentissement et d’ajouter quelques polygones supplémentaires. Le jeu souffre également de quelques problèmes de stabilité, car à plusieurs reprises au cours du jeu, le jeu s’est tout simplement bloqué.

Bande son

La production sonore de Battle for Naboo n’est pas aussi défectueuse que la production graphique, et elle comporte beaucoup de travail vocal de qualité et des effets sonores nets. Le jeu met à profit les capacités MIDI, car la bande-son est tirée directement du film et sonne très près de la réalité.

Les superbes effets de blaster, lorsqu’ils sont combinés avec le score de l’épisode I, contribuent à créer une atmosphère de jeu très immersive.

Conclusion

Il n’y a aucun doute – Battle for Naboo montre l’âge du moteur Rogue Squadron. Mais cela montre aussi que ce vieux chien peut encore courir.

Même avec les défauts graphiques et le manque général d’innovation par rapport à son prédécesseur, Battle for Naboo reste un jeu de tir amusant basé sur des missions, ainsi que l’un des meilleurs titres de l’épisode I à avoir été commercialisé à ce jour.


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Duke Nukem : Manhattan Project

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Manhattan Project est composé de huit épisodes de trois niveaux chacun. C’est un jeu de bonne taille, et il se termine à peu près au moment où il devient ennuyeux. Les environnements sont variés et l’introduction de nouveaux ennemis, armes et défis est suffisamment rythmée pour que les choses restent intéressantes.

Des activités pour éviter l’ennui

Tout comme le gameplay de base commence à devenir un peu répétitif, le jeu vous proposera de nouvelles activités. Par exemple, à la fin du niveau trois, vous devrez vous frayer un chemin vers la première voiture d’un métro en mouvement, sauter par-dessus et vous esquiver sous les rayons venant en sens inverse.

Le dernier épisode se déroule sur une station spatiale et la gravité plus faible signifie que vous devez réajuster vos schémas de saut. Manhattan Project aurait pu bénéficier de défis plus diversifiés comme ceux-ci, mais les quelques-uns qu’il vous lance sont amusants.

Sauvez New-York

Votre objectif est d’arrêter un fou nommé Mech Morphix, qui infecte New York avec une substance radioactive appelée GLOPP. En plus d’emprisonner les danseurs exotiques de la Grosse Pomme, Morphix transforme les cafards et les rats (ainsi que les alligators de la légende urbaine) en d’énormes bêtes armées. Duke devra également affronter ses anciens adversaires, les cochons flics.

Chaque épisode se déroule dans un environnement distinct. Vous courrez sur les toits des gratte-ciel, dans les rues de Chinatown, descendez dans les tunnels du métro, traversez un égout, un camion-citerne et une usine futuriste, avant de finalement vous retrouver dans une station spatiale.

Un jeu non linéaire

Les niveaux sont énormes et la plupart ont plusieurs chemins que vous pouvez emprunter. Il y a beaucoup de récompenses, de bonus et de zones secrètes si vous êtes prêt à explorer, et une bonne partie du plaisir du jeu vient d’essayer de trouver les 10 symboles “nuke” dans chaque niveau, ce qui augmente votre santé maximale et la quantité maximale de munitions que vous pouvez transporter.

Comme pour tout side scroller qui se respecte, chaque épisode de Manhattan Project se termine par une bataille de boss. Quelques-uns d’entre eux sont remarquables. Le premier, un long combat contre un hélicoptère et ses occupants, est un début prometteur.

Plusieurs étapes pour chaque épisode

Il comporte plusieurs étapes, et même si la dernière étape est un peu trop difficile, cela promet que chaque épisode se terminera par quelque chose d’aussi épique. Malheureusement, vous n’aurez plus que deux combats de boss intéressants, le dernier étant le meilleur du lot.

Le reste n’est que de simples échanges de tirs dans de petites zones contre des versions améliorées d’ennemis que vous combattez depuis le début.

Des armes intérréssantes

La sélection de sept armes de Duke est intéressante et leur gestion est simple car Manhattan Project ne dispose que de trois types de munitions. En fait, seules trois des armes sont très utiles, et les munitions sont suffisamment abondantes pour que vous n’ayez presque jamais besoin de changer de votre préférée.

Les principales armes que vous utiliserez sont le lance-roquettes, le fusil de chasse et le fusil d’assaut. Les autres armes comprennent des bombes artisanales, un pistolet, un pistolet GLOPP et un canon à impulsion.

Le pistolet GLOPP est une bonne idée – il contrecarre les effets de la mutation sur les ennemis, les réduisant à des insectes ou des rongeurs impuissants, qui peuvent ensuite être écrasés avec votre pied.

Le canon à impulsions est votre super-arme de tir à la première personne typique, et il doit être chargé pendant quelques secondes pour atteindre sa pleine puissance. Malheureusement, vous aurez rarement besoin de l’utiliser, car le combat se termine généralement par un coup ou deux.

Place aux détails

Manhattan Project propose une caméra cinématographique qui change les angles et les perspectives pour garder les choses visuellement intéressantes. Cela fonctionne généralement, et si rien d’autre, le jeu a fière allure.

Les niveaux regorgent de détails intéressants, et l’utilisation efficace de l’éclairage dynamique aide considérablement. Mais occasionnellement, un objet au premier plan bloquera un ennemi ou un objet. À certains moments clés, les objets de premier plan deviendront transparents, et il est donc étrange que le jeu n’utilise pas plus souvent cette aide visuelle.

Et lorsque la caméra zoome de près, vous ne pourrez pas voir les ennemis qui sont juste devant vous, ce qui vous oblige à tirer sans discernement au loin pendant que vous courez.

Conclusion

Avec quelques ajustements, Duke Nukem : Manhattan Project aurait pu être un très bon jeu. Mais même avec ses défauts mineurs, il offre suffisamment de plaisir pour justifier son prix abordable. De plus, les blagues de Duke Nukem sont drôles, bien qu’un peu répétitives.

Difficile de ne pas rire lorsqu’il atteint une porte verrouillée et qu’il grogne “****** de cartes-clés !” Et les niveaux sont énormes et intéressants à explorer. Si vous avez aimé les jeux d’action classiques comme Blackthorne ou Flashback, ou même les jeux originaux de Duke Nukem, alors vous apprécierez certainement cette tentative de mise à jour moderne.

Manhattan Project est parfois frustrant, mais quand c’est bien, c’est très, très bien.


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