Jedi Knight : Dark Forces II

Concevoir un jeu se déroulant dans l’univers Star Wars semble être une évidence. L’apparence et les sons du jeu – du gris impérial des murs au grincement éléphantin d’un moteur TIE Fighter, en passant par le grincement d’un coup de blaster – sont déjà gravés dans la pierre, les concepteurs doivent donc réfléchir d’un genre et utiliser les éléments existants pour construire un jeu. Cette formule a été à la fois réussie (comme avec X-Wing, TIE Fighter et Dark Forces) et moins réussie (voir Yoda Stories ou Shadows of the Empire). Jedi Knight appartient carrément à l’ancienne catégorie et est le premier jeu vraiment génial de LucasArts depuis TIE Fighter. Les concepteurs ont fait un travail louable en créant un environnement immersif et ont mis au point ce qui est sans doute le meilleur jeu de tir à la première personne en solo depuis Doom.

De nombreuses corrections

Jedi Knight se passe de nombreux traits négatifs de son prédécesseur, Dark Forces. Le jeu est plus long (même s’il semble toujours un peu court), vous pouvez sauvegarder votre jeu à tout moment et pas seulement dans des zones prédéterminées, et LucasArts a corrigé l’aspect le plus critiqué de Dark Forces en ajoutant des options multijoueurs au suite. Mais le gameplay de Jedi Knight est très similaire à Dark Forces et emprunte beaucoup aux jeux sur console. Passer d’une petite plate-forme à l’autre est aussi important que de faire sauter les Stormtroopers et les gardes impériaux, et il y a beaucoup de boss à combattre en cours de route.

Synopsis

Les patrons dans ce cas sont Dark Jedi, un groupe de méchants divers essayant d’aider un Jedi super-diabolique nommé Jerec (qui, commodément, se trouve également être responsable du meurtre de votre père) à trouver un endroit appelé la Vallée des Jedi, où il sera doté d’un pouvoir illimité. Vous incarnez à nouveau Kyle Katarn, qui a maintenant appris qu’il était un Jedi. En tant que Katarn, vous devez suivre Jerec et ses hommes de main sur une grande partie du territoire, des bases impériales à la maison de votre père et, finalement, à la vallée des Jedi elle-même. En chemin, vous rencontrerez la collection régulière de monstres Star Wars, y compris les Stormtroopers, les gardes impériaux, les chasseurs de primes, etc. Les décisions que vous prenez au cours de chaque niveau aident à déterminer votre destin, et un point arrive tard dans le jeu où vous vous alignez avec le côté obscur ou clair de la Force, et le scénario se déroule à partir de là.

Les deux cotés de la force présents

La ramification entre Light et Dark n’est pas aussi importante que les premiers rapports l’avaient promis, et le scénario est un peu cliché, mais il fait un excellent travail en fournissant des liens entre les niveaux – et c’est là que Jedi Knight excelle vraiment. La majorité des niveaux sont massifs, à la fois en taille et en étendue. Ils contiennent des environnements énormes et des exploits vraiment éblouissants que vous devez accomplir. Par exemple, à un moment donné, vous devez traverser le niveau supérieur d’une immense station spatiale, en évitant que les TIE Fighters essaient de vous emmener avec des bombardements. Vous vous dirigez vers le sommet d’une grande poutre, où les seules sorties apparentes sont d’énormes puits d’air béants qui mènent à des centaines de pieds dans le néant. Dans l’un de ces puits, vous pouvez à peine distinguer un petit rebord. Vous devez glisser jusqu’à ce rebord, puis vous frayer un chemin à travers les conduits d’air dans la station elle-même. Un autre niveau vous consiste à essayer de traverser un cargo en chute jusqu’à la baie d’accostage et de vous échapper, tout en essayant de garder votre équilibre dans l’environnement instable et d’éviter les énormes caisses de glisser autour de la coque. Le jeu est plein de ces moments exaltants où vous vous dites: “Je ne peux pas croire que je dois faire ça.”

Un peu plus de réalisme

La conception des niveaux vous donne l’impression d’être dans un environnement réel, et le jeu prend un sens encore plus réaliste grâce à l’incroyable sensation de contrôle que vous avez sur le personnage et le comportement intelligent de vos ennemis. Par exemple, lorsque vous sautez, vous avez réellement l’impression de sauter (et non le genre de saut minable de douze pouces dans les airs de Quake ou Hexen II) et lorsque vous marchez en arrière, le taux de mouvement change en une démarche plus lente et plus prudente. Ensemble, la conception des niveaux et l’excellent contrôle se combinent pour vous donner le sentiment que vous pouvez aller à peu près n’importe où dans un niveau sans contraintes artificielles. Le comportement ennemi ajoute également à la suspension de l’incrédulité. Bien que cela ne les rend pas nécessairement plus difficiles à tuer, les ennemis se ligueront contre vous et se mettront à l’abri lorsque vous leur tirerez dessus. Les Tusken Raiders font même une petite danse de la victoire quand ils vous tuent, lançant leurs bras en l’air et rugissant de joie.

Les armes basiques de la saga

Mais tout n’est pas nouveau dans Jedi Knight. La sélection des armes ne varie pas beaucoup des forces obscures. Vous avez le blaster de base et le fusil Stormtrooper, ainsi que des armes plus puissantes telles que le canon à rail et le fusil à commotion cérébrale. Mais l’introduction des éléments Jedi, qui confèrent une foule de nouvelles capacités à votre personnage, en fait un jeu très différent. Vous avez l’assortiment de divers pouvoirs Jedi à votre disposition, qui deviennent plus forts et plus nombreux à mesure que vous gagnez en expérience. Il y a douze pouvoirs en tout, quatre de base , quatre avancés pour le Light Jedi et quatre avancés pour le Dark. Les pouvoirs de base ajoutent à votre mouvement, vous permettant de sauter plus haut ou de courir plus vite. Les pouvoirs avancés vous offrent diverses capacités offensives et défensives, en fonction de la route que vous choisissez. Les pouvoirs des Jedi légers incluent la guérison et la protection, tandis que les pouvoirs des ténèbres vous permettent d’étrangler vos adversaires, de lancer des objets ou de tirer des éclairs. Ensuite, il y a le sabre laser. C’est incroyable qu’une arme de mêlée puisse être si utile dans un jeu d’action. Une fois que vous aurez acquis de l’expérience et que vous serez plus compétent pour bloquer les tirs ennemis avec votre sabre, il deviendra probablement votre arme de choix.

Votre coté selon vos choix

Beaucoup seront également déçus d’apprendre que la distinction entre les côtés clair et sombre, une fois le choix fait, n’est pas aussi frappante qu’on pourrait l’espérer. Le côté que vous prenez est déterminé par vos actions, le meurtre effréné de non-ennemis étant la voie la plus rapide vers le côté obscur. The Light Side est évidemment le chemin que vous êtes censé emprunter – vous obtenez plus de cinématiques et plus de narration au cours des derniers niveaux. Mais à part cela et les différents pouvoirs de Force à votre disposition, choisir le côté obscur ne mène qu’à un élément d’intrigue vraiment choquant, un niveau légèrement modifié et une fin complètement différente (qui est, à bien des égards, beaucoup plus satisfaisante).

Graphismes

Sur le plan graphique, les animations des personnages sont excellentes et fournissent beaucoup plus que dans les autres jeux de tir à la première personne. Le jeu peut être joué d’un point de vue à la troisième personne ou à la première personne (et commuté à la volée). Avec la caméra externe, les mouvements de Katarn correspondent à l’action, et c’est une bonne idée quand il tend la main pour appuyer sur des boutons ou semble réellement nager sous l’eau. Les effets sonores sont tout aussi appropriés, et une version remixée de la partition Star Wars de John Williams fournit une toile de fond épique pour l’action.

Un multijoueur médiocre

La seule autre plainte notable est l’implémentation multijoueur quelque peu médiocre. Les premiers rapports ont déclaré que le jeu était pratiquement sans décalage, mais la combinaison des pouvoirs de la Force et des armes de grande puissance entraîne souvent un fort déséquilibre (bien que cela puisse être corrigé en limitant les armes disponibles dans l’écran de configuration). Plus frustrant est le nombre limité de niveaux multijoueurs et l’incapacité d’utiliser les niveaux solo pour les jeux multijoueurs.

Conclusion

Mais insister sur ces défauts est un peu injuste car, en tant que jeu à un joueur, Jedi Knight ne peut tout simplement pas être battu. La conception des niveaux est excellente et la sensation de contrôle est sans précédent. Du point de vue à la troisième personne, il joue comme un Tomb Raider plus orienté vers l’action, et du point de vue à la première personne, c’est un Quake plus axé sur le puzzle. Et de toute façon, c’est une expérience incroyable.

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Jedi Knight : Dark Forces II Concevoir un jeu se déroulant dans l’univers Star Wars semble être une évidence. L’apparence et les sons du jeu – du gris impérial des murs au grincement éléphantin d’un moteur TIE Fighter, en passant par le grincement d’un coup de blaster – sont déjà gravés dans la pierre, les concepteurs doivent donc réfléchir d’un genre …
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