Railroad Tycoon 3

Microprose a sorti l’original Railroad Tycoon en 1990. Ce fut un énorme succès pour ses concepteurs, Sid Meier et Bruce Shelley, qui voulaient ajouter plus de gameplay et un plus grand sens du divertissement au défi stratégique de l’ancien texte “construire l’Amérique pendant la Simulations de la révolution industrielle”. Malheureusement, Microprose avait beaucoup de créativité, mais peu de compétences en marketing, et peu de jeux qu’ils ont développés ont reçu une deuxième version avec des fonctionnalités améliorées. (Railroad Tycoon Gold a été ridiculement court.) C’était le destin de Railroad Tycoon jusqu’à ce que PopTop Software apparaisse quelques années plus tard. Son équipe de développement se composait en grande partie de joueurs qui appréciaient vraiment le Railroad Tycoon original et souhaitaient créer une version entièrement mise à jour.

C’est ce qu’ils ont fait, en 1998, avec Railroad Tycoon 2. C’était un jeu graphiquement attrayant sur des paysages isométriques, dans lequel le joueur, contrôlant une entreprise publique, reliait les villes et les ressources par voie ferrée. Couvrant une période allant du début des années 1830 aux temps modernes, le titre reflétait fidèlement (dans le cadre des conventions de jeu) les limites distinctives des différents moteurs, en tenant compte de l’économie de carburant, des réparations, de l’escalade, de l’accélération, de la fiabilité, etc. Il y avait de nombreux types de ressources pour ramasser et livrer des villes et des industries à travers le monde, ainsi que des bâtiments qui pourraient être ajoutés aux gares afin d’améliorer leur fonctionnalité. Les joueurs pourraient également émettre des actions et des obligations et rivaliser avec les compagnies de chemin de fer gérées par des concurrents. Avec un mode bac à sable, des scénarios individuels et des campagnes multi-scénarios, la popularité de Railroad Tycoon 2 a grimpé en flèche. Cela reste une excellente version et un bon cadeau de vacances peu coûteux pour une personne possédant un PC bas de gamme.

L’économie c’est l’économie

Un modèle économique plus sophistiqué donne désormais aux passagers et au courrier des destinations spécifiques ; afin que les gens n’utilisent pas un train qui va de Chicago à St. Louis, s’ils veulent se rendre à Peoria. Il ne servira à rien de protester contre le fait que Peoria est l’un des endroits les plus ennuyeux de ce côté du paradis. S’ils veulent aller à Peoria, vous devrez y déposer une ligne et une gare, ou vous connecter à un système ferroviaire existant géré par un autre joueur. Certes, vous partagerez les frais de passagers avec un adversaire, mais vous gagnerez également lorsqu’ils utiliseront vos lignes pour les livraisons. (Cela marque tout un changement par rapport à Railroad Tycoon 2, où l’utilisation du système ferroviaire d’un adversaire était considérée comme un anathème en raison des dépenses.) Sinon, si vous ne pouvez pas vous rendre là où les passagers et le courrier doivent aller, ils ne se présenteront tout simplement pas, et trouveront des moyens de transport alternatifs.

Considération des passagers

Cela donne une toute nouvelle tournure à la sagesse acceptée par Railroad Tycoon, qui, depuis l’aube des temps, a suivi le mantra de « liaison de passagers d’abord entre deux villes relativement proches; ajouter plus de liaisons de passagers; ajouter des liens vers les ressources de fret : succès. » Ce n’est plus le cas. En fait, la plupart des passagers potentiels ne considéreront même pas votre ligne de chemin de fer lorsque vous la démarrerez (ce qui est logique dans les premières années du rail, mais semble très étrange dans les scénarios ultérieurs où vous vous attendriez à une reconnaissance instantanée de la valeur). Il faut quelques années ou plus pour développer la prise de conscience locale de vos efforts remarquables au nom des citoyens locaux et de leurs besoins en matière de transport ; et les passagers potentiels réagiront positivement ou négativement à la conception d’un moteur, affectant sa popularité. En attendant, vous pouvez faire une petite affaire bien rangée en déplaçant d’autres cargaisons plus lentes. Les vétérans de Railroad Tycoon en prennent note, car si vous vous attendiez à de jolies images 3D et à un statu quo économique, vous serez désagréablement surpris.

Le transport fluvial en plus

Il faut aussi prendre en compte maintenant le mécanisme de transport concurrent du voyage fluvial. En tant qu’enfants de l’ère industrielle (enfin, mes éditeurs le sont. Mes propres origines sont perdues dans le temps), les gens modernes ont tendance à oublier que les sources d’énergie existaient avant l’avènement des moteurs à essence. Pourtant, les voyages fluviaux étaient relativement bon marché et extrêmement rapides par rapport aux normes contemporaines, même pendant le Moyen Âge européen. Norbert Ohler, dans son excellent The Medieval Traveller, met en évidence un marchand qui a déplacé ses approvisionnements sur plus de 320 km en 943 de notre ère en trois jours, tandis que le légendaire empereur Frederick Barbarossa a parcouru une distance de 135 km en bateau en un peu plus d’une seule nuit. Il ne s’agissait pas de cas atypiques. Là où le marché pouvait en supporter le coût, les services de barge offraient un accès rapide aux ports éloignés ; tandis qu’au milieu du XIXe siècle, des bateaux à vapeur ultramodernes sillonnaient des rivières larges et profondes avec une fréquence et une vitesse stupéfiantes.

Bien que vous ne les verrez jamais répertoriés comme tels, ce sont vos concurrents directs dans Railroad Tycoon 3. En particulier en ce qui concerne le trafic de passagers, si vous ne vous rendez pas tout à fait là où les gens doivent aller, ou si vous n’y allez pas assez vite, la rivière la plus proche pourrait bien devenir la plus grande menace pour votre entreprise. Se connecter à son tour à un port offre des avantages à différents types de trafic dans Railroad Tycoon 3, mais cela s’accompagne également de la condition que vous et votre chemin de fer fassiez ce que vous faites extrêmement bien et rapidement. Le marché ne vous traitera plus comme le seul gibier en ville, et c’est une très bonne chose.

Un gestionnaire de composition automatique

Un autre avantage est le nouveau gestionnaire de composition automatique. Il s’agit d’un ensemble de règles qui examine vos itinéraires et détermine quels chargements, points de ramassage et de livraison sont les plus rentables pour chaque train. Il y a aussi une certaine flexibilité intégrée. Vous pouvez demander au gestionnaire de ramasser du fret, d’exprimer (passagers, courrier, troupes) une cargaison spécifique ou la totalité; d’inclure un fourgon de queue et/ou un wagon-restaurant, ou aucun. Vous pouvez lui dire d’attendre dans une gare donnée une quantité prédéterminée de fret, ou d’envoyer le train immédiatement là où la meilleure affaire financière vous attend. Il est également possible de définir le nombre maximum de voitures sur un train donné et de désactiver complètement le gestionnaire, en poursuivant la microgestion du fret comme dans Railroad Tycoon 2. C’est facilement l’une des meilleures fonctionnalités du nouveau jeu.

Changement d’intérêt pour le fret

Un autre changement est le rayon d’intérêt auquel vous pouvez vous attendre pour générer du fret, en dehors de vos stations. Alors que les passagers et le courrier n’apparaîtront que dans la zone de la gare en surbrillance, les propriétaires de l’industrie, des agriculteurs aux fabricants d’usines automobiles en dehors de cette zone, auront tendance à se diriger vers vous s’il n’y a pas de meilleure alternative pour la distribution. Cela signifie effectivement passer moins de temps à déterminer comment vous allez placer quelques stations au sommet des montagnes où seuls les ermites noueux vivent et les mineurs de charbon travaillent. (Vous devrez toujours vous approcher relativement près, mais vous n’aurez pas à vous soucier d’inclure toutes les ressources dans le rayon de votre station.) Certains vétérans de Railroad Tycoon peuvent craindre une perte de complexité stratégique, mais je trouve que dirigé les services de passagers et de courrier compensent cela.

Industrialisez vous

Vous pouvez acheter des industries secondaires dans Railroad Tycoon 2, qui se nourrissent de la cargaison fournie par d’autres sources, mais Railroad Tycoon 3 vous permet de les construire. S’il y a un excès de céréales d’une ferme à proximité, investissez dans une brasserie pour produire de l’alcool très prisé, ou installez une centrale électrique pour utiliser le charbon et le pétrole qui sont transportés sur vos rails. Les industries sont très chères, mais une fois que vous les avez construites, vous les possédez entièrement et pouvez même les mettre à niveau pour augmenter vos profits. La seule bizarrerie pour moi est la rapidité avec laquelle ces industries sont construites. Les trains sont achetés auprès d’un fournisseur, vous vous attendez donc à ce qu’ils se présentent instantanément. J’aimerais savoir comment une scierie réalise le même exploit.

Renouveler les bâtiments

Tout d’abord, vous ne pouvez pas raser les bâtiments d’un concurrent, mais vous pouvez raser des structures “sans propriétaire” n’importe où dans le monde du jeu. Cela signifie que vous pouvez paralyser efficacement un adversaire en supprimant les industries qui alimentent ses stations. Compte tenu du caractère ringard de cette situation et de ses répercussions immédiates sur l’équilibre du jeu, je suis enclin à penser que les bâtiments au bulldozer auraient dû être facultatifs pour le multijoueur et éliminés en mode solo, du moins autour des voies ferrées que vous ne possédez pas.

Rappelez-vous comment, dans Railroad Tycoon 2, l’un de vos trains pouvait laisser une cargaison dans une gare et la récupérer avec un autre train, enchaînant les trains pour construire des charges de fournitures ? Ce n’est pas le cas dans Railroad Tycoon 3. Le moteur économique est beaucoup moins tolérant pour les marchandises sous-évaluées et s’en débarrasse rapidement. Dommage que les différents types d’installations de stockage que vous pouviez acheter dans les gares de Railroad Tycoon 2 aient été éliminés; qui sait pourquoi.

Une IA incompétente

Mais le plus gros reproche reste les adversaires de l’IA. Ils sont suffisamment aptes à reconnaître le bon moment pour vendre une action à découvert, mais ne sont que marginalement capables en ce qui concerne la croissance des chemins de fer. À moins qu’un scénario ne lance délibérément un adversaire avec des fonds supplémentaires et/ou quelques emplacements de stations de choix, il est susceptible de commettre de nombreuses erreurs simples et de les répéter encore et encore. Ils étaient déjà assez mauvais dans les versions précédentes, mais dans Railroad Tycoon 3, vos adversaires dirigés par l’IA semblent être encore plus incompétents qu’avant. Équilibrer les finances et l’expansion en particulier semble hors de leur portée. (Ironiquement, l’IA du jeu sous-estimé d’Avalon Hill en 1993, 1830 : Railroads & Robber Barons, était meilleure. Bruce Shelley a aidé à la conception du produit.)

Conclusion

Les graphismes sont amusants (sauf choix d’angles de caméra du jeu), et le nouveau système économique est un joyau. Le gestionnaire de composition automatique est un outil efficace qui rend facultative une partie du fardeau de la microgestion, tandis que la gestion du fret express avec une multitude de destinations distinctes offre une nouvelle couche de considération stratégique lors de la planification de vos lignes ferroviaires. Le trafic fluvial et la construction de vos propres industries sont deux bonnes idées qui sont bien mises en œuvre. En fait, la mise en œuvre en général est exceptionnelle dans Railroad Tycoon 3. Tous les changements ne me passionnent pas, mais (à l’exception des structures de support) ils semblent avoir été mis en place d’une manière qui découle d’un concept de conception clair, et contribuer au gameplay général. Félicitations à PopTop Software pour avoir fait plus que simplement nous donner un joli lifting.

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Railroad Tycoon 3 Microprose a sorti l’original Railroad Tycoon en 1990. Ce fut un énorme succès pour ses concepteurs, Sid Meier et Bruce Shelley, qui voulaient ajouter plus de gameplay et un plus grand sens du divertissement au défi stratégique de l’ancien texte “construire l’Amérique pendant la Simulations de la révolution industrielle”. Malheureusement, Microprose avait beaucoup de créativité, …
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À propos de Boris

Dans notre enfance les jeux-vidéos nous ont bercé, ces années ou les consoles 8 Bits étaient au top de la technologie. Heureusement (ou malheureusement) tout ceci est fini, mais il nous reste internet pour nous en souvenir.