Populous II : Trials of the Olympian Gods

Le premier Populous était assez limité en termes d’interface et de gameplay. La majeure partie du temps du joueur a été consacrée à la terraformation d’un paysage 3D. Une colonie d’adorateurs reproducteurs générait du mana ; plus il y a d’adorateurs, plus il y a de mana, et donc plus vous pouvez utiliser de pouvoirs divins. Dans le jargon des jeux de stratégie en temps réel issus de Populous, les adorateurs étaient à la fois votre ressource et vos unités. L’interface tentaculaire ne semblait pas très bien pensée et il n’y avait que six pouvoirs divins. Mais l’idée était unique, passionnante et addictive.

Dans Populous II: Trials of the Olympian Gods, Bullfrog a vraiment étoffé l’idée, peaufiné l’interface et l’a lentement développée pour les nouveaux joueurs. Il y avait plus à faire et à voir. Vous allez encore passer beaucoup de temps à terraformer, mais il y a de nouveaux pouvoirs (appelés Effets d’intervention divin), de meilleurs graphismes et un aspect de jeu de rôle continu alors que votre dieu apprenait de nouveaux pouvoirs et affrontait des dieux plus puissants sur de nouveaux mondes. Vous pouvez même jouer à des jeux multijoueurs via un modem ou un réseau. Il a assez bien fonctionné pour qu’il y ait même un pack d’extension. Powermonger, une version plus terrestre, ambitieuse et confuse est sortie quelques mois plus tard. Au moment où le troisième Populous est sorti avec le sous-titre disgracieux “The Beginning”, Molyneux et Corpes n’étaient plus à la barre. Au lieu de cela, la popularité de Warcraft et Command & Conquer a conduit le processus de développement et le résultat final n’avait qu’une ressemblance superficielle avec les jeux qui l’ont inspiré. Il s’agissait plutôt d’un jeu de stratégie en temps réel presque entièrement conventionnel consistant à faire glisser la sélection d’unités et à cliquer sur votre cible.

Guidez votre peuple

Mais le paradoxe unique de Populous est que vous n’êtes pas un dieu omnipotent. Vous ne donnez pas d’ordres qui seront suivis d’automates. Vous pouvez influencer votre peuple, mais vous ne le contrôlez pas. Vous les guidez. Vous aidez à abattre leurs ennemis. Vous leur facilitez la vie. Et eux, à leur tour, vous donnent le pouvoir dont vous avez besoin pour les aider. C’est une relation étrangement symbiotique, une sorte de co-dépendance cosmique. Le seul autre jeu assez courageux pour tenter cet étrange modèle d’interaction est le brillant et sous-estimé Majesty de Cyberlore, qui est plus un héritier des idées de Molyneux et de Corpes que tout ce qu’ils ont fait depuis Populous II. Bien que les détails du prochain jeu de Molyneux, Black & White, soient encore un peu flous, il semble qu’il aura plus en commun avec Populous que ses décevants jeux Dungeon Keeper.

Incarnez une divinité

L’attrait d’être un dieu sur les mondes de Populous est double : il y a d’abord la satisfaction de mettre de l’ordre hors du chaos. Un jeu typique de Populous commence avec quelques personnes dans des huttes qui gagnent leur vie sur une île montagneuse rocheuse. Ta main pieuse descend et lisse le monde en étendues de plaine fertile. Vous enfoncez des roches dans l’eau et soulevez de nouvelles terres des profondeurs. Votre peuple prospère et construit des villes et des châteaux là où il n’y avait autrefois qu’un terrain vague.

Le deuxième attrait, et peut-être le plus important, de Populous est le frisson sadique de la divinité cruauté. Tout comme les enfants emporteront une loupe dans une fourmilière, il y a une partie tordue de la nature humaine qui aime pousser un volcan au milieu d’une ville, oindre un croisé pour saccager les villages et fracasser des colonnes de flammes dans des campagnes pastorales. S’il y a quelque chose de plus amusant que de construire un château de sable, c’est de renverser un château de sable.

Gameplay

En ce qui concerne le gameplay réel, on a été surpris de constater qu’on avait beaucoup plus de contrôle sur le monde qu’auparavant. C’est principalement parce que les adorateurs de Populous se comportent de manière assez prévisible, en fonction des commandes “comportement d’influence” que vous pouvez utiliser. Et c’est incroyable tout ce que vous pouvez accomplir avec un seul aimant papal, l’artefact sacré que votre peuple suivra lorsque vous le lui demanderez. Aux niveaux précédents, c’est très amusant de faire des ravages sacrés en toute impunité. Mais une fois que vous atteignez les niveaux les plus difficiles, Populous peut devenir moche – c’est une surprise assez grossière lorsque vous vous retrouvez à recevoir la colère divine que vous avez lancée. Pour le joueur occasionnel, Populous II peut être simple et gratifiant. Mais pour quelqu’un qui recherche un vrai défi, c’est un jeu qui répond.

Le multijoueur

Populous II semble être un excellent jeu multijoueur, mais je n’ai pas réussi à le faire fonctionner sur un réseau local. Il semble que le code réseau du jeu, vieux de sept ans, ait été écrit pour les réseaux Novell ou 3Com qui nécessitent quelque chose appelé un dossier partagé. Si quelqu’un a une idée de comment faire fonctionner cela dans un environnement de réseautage contemporain, veuillez m’envoyer un e-mail.

Conclusion

C’est surprenant et décevant qu’il n’y ait pas eu plus de titres comme Populous. Peut-être que les joueurs ne sont pas prêts pour ce genre d’interactivité soigneusement limitée ; témoin de certaines des critiques maladroites de Majesty. Mais une partie du dernier attrait de Populous est qu’il n’y a pas d’autre jeu comme celui-ci. Et de nos jours, c’est l’une des plus hautes formes d’éloges que vous puissiez offrir à n’importe quel jeu.

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Populous II : Trials of the Olympian Gods Le premier Populous était assez limité en termes d’interface et de gameplay. La majeure partie du temps du joueur a été consacrée à la terraformation d’un paysage 3D. Une colonie d’adorateurs reproducteurs générait du mana ; plus il y a d’adorateurs, plus il y a de mana, et donc plus vous pouvez utiliser de pouvoirs …
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À propos de Boris

Dans notre enfance les jeux-vidéos nous ont bercé, ces années ou les consoles 8 Bits étaient au top de la technologie. Heureusement (ou malheureusement) tout ceci est fini, mais il nous reste internet pour nous en souvenir.